Le sel est une des plus anciennes richesses du monde. Les Sumériens déjà, au IVème millénaire avant Jésus-Christ, et plus tard les Babyloniens ont utilisé le sel pour la conservation des aliments. De tout temps, le sel a d’ailleurs été célébré dans le monde entier. En certains endroits, il était si rare et coûteux que les hommes lui ont donné une valeur comparable à celle de l’or ou des pierres précieuses : de là son surnom d’« or blanc ».